Olbrich Joseph Maria


Troppau 1867 – 1908 Düsseldorf

 Von 1890 bis 1893 studierte Olbrich an der Akademie der bildenden Künste in Wien in der Spezialklasse für Architektur von Prof. Karl von Hasenauer. Von 1894 bis 1899 war er ein besonders kreativer Mitarbeiter im Architekturbüro Otto Wagners. Olbrich schuf den ersten Wiener Jugendstilbau, die Wiener Secession, deren Mitglied er auch wurde. Außerdem entwarf er einige Häuser in Wien und St. Pölten, die er als Gesamtkunstwerk ausstattete. Olbrich plante und führte auch die Ausstattung mehrerer Wiener Wohnungen nach seinen Entwürfen aus. Da er 1899 der Berufung von Großherzog Ernst Ludwig von Hessen und bei Rhein nach Darmstadt folgte, konnte er keine Professur an der Wiener Kunstgewerbeschule annehmen. Bis zu seinem frühen Tod 1908 war er als Protegé des Großherzogs der Spiritus Rector der Künstlerkolonie. Erst diese Aufgabe in Darmstadt eröffnete Josef Hoffmann eine Professur an der Wiener Kunstgewerbeschule. Olbrichs letzte Arbeiten für Wien waren Entwürfe für das von mehreren Wiener Möbelfirmen ausgeführte "Wiener Interieur" auf der Pariser Weltausstellung 1900. Die wichtigste Schaffensperiode verbrachte er in Wien und Darmstadt, wo ihm aber relativ bald (ab ca. 1904) seine Wiener Leichtigkeit und Eleganz abhanden kam. Olbrich zählt zu den wichtigsten Architekten Europas, der auch in Amerika durch seine fulminante Teilnahme an der Weltausstellung in St. Louis in Fachkreisen international berühmt und geschätzt war.


 

Troppau (Opava) 1867 – 1908 Düsseldorf

 

From 1890 to 1893, Olbrich studied at the Academy of Fine Arts in Vienna and took the special class for architecture under Prof. Karl von Hasenauer. From 1894 to 1899, he was a particularly creative employee in Otto Wagner’s architectural practice. Olbrich was responsible for the first Viennese Jugendstil building, the Vienna Secession, of which he became a member. In addition, he designed a number of houses in Vienna and St. Pölten, which he also furnished, making them gesamtkunstwerk. Olbrich planned and carried out the fittings and furnishings for several Viennese apartments using his own designs. Since he accepted an appointment by the Grand Duke Ernst Ludwig von Hessen und bei Rhein to a position in Darmstadt in 1899, he could not take up a professorship at the Vienna School of Arts and Crafts. As protégé of the grand duke he was the guiding spirit of the artist colony until his early death in 1908. It was Olbrich's position in Darmstadt that opened up the professorship at the Vienna School of Arts and Crafts for Josef Hoffmann. Olbrich’s last works for Vienna were designs made for a number of furniture companies, which were shown at the Paris World Fair in 1900 as the “Viennese Interior”. His most important creative period was in Vienna and Darmstadt, though very soon (around 1904) he lost his Viennese lightness of touch and elegance. Olbrich is regarded amongst the most important architects in Europe. Because of his brilliant contribution to the World Fair in St. Louis, he was also famous and well-regarded in specialist international circles.